Neuralink, questo il nome dell’azienda, sta sviluppando la tecnologia "neural lace" che dovrebbe permetterci di comunicare direttamente con le macchine senza bisogno di un’interfaccia fisica. Neuralink"Neural lace" è un termine utilizzato nella serie di romanzi fantascientifici Culture scritti da Iain M. Banks nel 1987, che ha introdotto il concetto di neuroni programmabili. Questo tipo di tecnologia sta lentamente diventando reale grazie ai recenti progressi della nanotecnologia, che hanno permesso lo sviluppo di un substrato ingegnerizzato in modo biomedico consistente di circuiti elettrici in grado di interagire con i segnali neurologici dopo la loro iniezione nel cervello. La neural lace implica l’implantazione di piccoli elettrodi nel cervello, in modo che le persone possano caricare o scaricare i loro pensieri da/verso un computer. L’interfaccia cervello-computer (BCI) dovrebbe consentire agli umani di raggiungere livelli più elevati della funzione cognitiva. L’obiettivo della startup, secondo il CEO Elon Musk, è migliorare gli esseri umani in modo che possano continuare a essere economicamente utili nella loro competizione con le macchine. Anche Facebook sta esplorando una tecnologia simile tramite Building 8, la sua divisione hardware segreta. Il gruppo sta sviluppando una tecnologia di interfaccia cervello-computer non invasiva che dovrebbe permetterci di comunicare con dispositivi hardware esterni. Oggi, le interfacce cervello-computer di questo tipo esistono solo nella fantascienza. In campo medico, gruppi di elettrodi e altre protesi sono stati utilizzati per contribuire a migliorare gli effetti del morbo di Parkinson, dell’epilessia e di altre malattie neurodegenerative. Tuttavia, pochissime persone sul pianeta hanno delle protesi complesse all’interno del loro cranio, mentre il numero di pazienti con dispositivi di stimolazione molto basilari è dell’ordine delle decine di migliaia. Ciò è in parte dovuto al fatto che è incredibilmente pericoloso e invasivo operare sul cervello umano e solo coloro che hanno esaurito ogni altra opzione medica scelgono di sottoporsi a questo tipo di chirurgia come ultima spiaggia. Musk sta anche cercando di creare degli standard di sicurezza per l’intelligenza artificiale attraverso la sua no-profit OpenAI, che ha fondato con Sam Altman di Y Combinator nel 2015. La missione di OpenAI è "il progresso dell’intelligenza digitale nel modo più utile per l’umanità nel suo complesso". Ma i primi prodotti di Neuralink potrebbero implicare l’uso di protesi per curare malattie come l’epilessia o la depressione. Anche i ricercatori di università come l’University of California e la Duke stanno sviluppando una tecnologia di interfaccia cervello-computer che dovrebbe permettere alle persone paraplegiche di tornare a camminare.